網走監獄

北海道では自然を満喫、のつもりだったのですが網走に来てしまったらやはり訪ねておきたい網走監獄。ご存じの方も多いと思いますがかつて使っていた監獄が博物館として公開されています。

中央から監視しやすいように放射状に配置された廊下や、天井の明かり採りなど、ここだけを見れば重苦しい監獄のイメージはありません。そのデザイン性に感心させられました。

もう一つの驚きは「監獄開拓」。明治の初期、日清戦争前、ロシアの南下に備えて大急ぎで北海道を開拓したのは大量に動員された囚人たち。過酷な現場で大勢の命が奪われたそうです。

囚人たちはこの移動式監獄を分解、運搬、組立作業を繰り返しながら未開の地を開拓、道路建設を行ったそうだ。

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